Портал молодых писателей Youngblood.ru Редакторы рекомендуют:
Падшие Ангелы (стихи)
журнальный столик (нечто иное)
нет звезд (стихи)
"Залетели!" (фэнтези и фантастика)
Автобиография, или История одной болезни (нечто иное)
Последняя мысль (стихи)
Шорох ходит в кедах (о художнике, философии и секрете) (фэнтези и фантастика)
вход на сайт
    
регистрация
расширенный поиск
Новости Youngbloob в RSS-формате
О проекте
Произведения
Общение
Справочники

с миру по нитке

Афоризм дня

Жизнь подражает Искусству в гораздо большей степени, чем Искусство подражает Жизни

(Оскар Уайльд)

Rambler's Top100







Youngblood

Арена

WinTT>

Вы - 473-й читатель этого произведения



Арена

Ожидание, наверное, самая неприятная штука, придуманная богами, подумал я, осматривая, в очередной раз, темные шершавые стены, украшенные сетью трещин и клочьями грязной слипшейся паутины. Небольшая комната, погруженная в полумрак, всегда мне не нравилась. Даже несколько лучиков солнца, робко заглянувших сквозь щели в дверях, не помогли справится с неприятными ощущениями, одолевающими меня в этом месте.
Нам предстоял тринадцатый бой на арене, и не знаю как у напарника, а у меня всегда появлялось желание, как можно скорее покинуть эту маленькую комнату, чем-то неуловимо напоминающую склеп. Мне казалось, что лучше уж сразу оказаться лицом к лицу с противником, чем томиться в стенах, где каждая минута кажется вечностью. И это несмотря на то, что за тяжелыми дубовыми дверями могла поджидать далеко не самая приятная смерть.
Перехватив поудобнее темную, отполированную до блеска рукоять тяжелого двуручного молота, я задумался. Сколько он уже со мной... Месяца полтора. Хотя нет, наверное, все два.
Как незаметно летит время, кажется еще вчера наша разношерстная компания, в которую непонятным образом затесался даже житель Дальнего Леса - темноволосый эльф, с невероятно смешным именем... Каэсиль кажется, хотя боги с ним, никогда не запоминал имена случайных попутчиков, тем более из племени ушастых - устроила в Межгорье славную заварушку. После того памятного сражения, местный кузнец долго ругался, латая мои исковерканные доспехи.
Шутка ли, встреченный нами огромный огр, которому даже человек достал бы разве что до плеча - и то, наверное, только в прыжке - размахивал перед нами этим самым молотом, как тоненькой веткой.
Потрепал нашу компанию он изрядно. Да и меня, огр тогда знатно приложил, если бы не Совар, голова бы гудела потом дня два. Хм... Если бы вообще осталась приделанная к туловищу.
Я повернулся в сторону своего друга. Жрец - упитанный чернобородый гном, в белом, чуть отливающем голубизной, и поэтому кажущемся искристом балахоне - стоял, прислонившись к стене, и как обычно перед боем, проводил время в молитвах.
Давай, давай, молись, как следует. Чует мое сердце, бой нам сейчас предстоит непростой.
Вновь посмотрев на молот, я провел пальцами по холодному шершавому металлу. Даже сейчас, спустя столько лет после того, как тяжелое навершие, вышло из рук мастера, в нем чувствовалась скрытая мощь. Поистертые от времени руны увеличивали силу обладателя артефакта, скорее всего только благодаря этому я смог вообще поднять эту громадину.
Да, как бы людишки не похвалялись своим мастерством в кузнечном деле, им никогда не сотворить подобное. Жаль, что на оружие нет клейма мастера, а то, подкопив денег, непременно заказал бы у него подобный молот, только чуть покрупнее, так чтобы разок ударил, и любой противник сходу валился с ног.
Хотя, что-то я размечтался. Многие такой-то видят только во сне.
Невольно вспомнилось Межгорье. Как на меня тогда смотрел рыжеволосый Грен. Выбросив на трех костях семнадцать, варвар выпятил квадратную челюсть, и уже потянул свои волосатые ручонки к оружию, лежащему у тела поверженного монстра, когда у меня выпали "глаза ночи". Восемнадцать из восемнадцати, при разделе трофеев, это редкостное везение. Даже Грен, смотрящий на меня лютым зверем, был вынужден признать, что это знак судьбы...
Снаружи раздался рев толпы. Совсем немного осталось. Я посмотрел на жреца и спросил:
- Ну что готов?
Совар закрыл книгу, накинул капюшон и, лениво потягиваясь, ответил:
- Не знаю, как ты, а я бы предпочел десяток встреч с ограми, чем разок оказаться на пропитанном кровью песке. Они хоть и огромные, но ребята простые, от них никакой подлости ожидать не приходится. А тут. Тут постоянно, черти что творится.
Я хотел было возразить, что силком его не тащил. Да и вообще, если честно, поучаствовать в турнире было его идеей. Но внезапно загремели цепи, двери раздраженно заскрипели, распахнулись, и в комнату, вместе с громогласными криками толпы, ворвался яркий солнечный свет.
Сделав несколько шагов, я прищурился и замер. Из мрачной комнатки, расположенной на другом конце круглой арены, вышел человек в длинной, изрядно потрепанной, но при этом сохранившей сочный черный цвет, рясе. И хотя между нами было порядочное расстояние, мне показалось, что я отчетливо слышу перестук высушенных черепков, украшающих костяной посох, зажатый в тонких, иссушенных темным искусством руках. Из-за спины чернокнижника, тыкая в нас пальцем и мерзко хихикая, выглядывал маленький рогатый демон, призванный колдуном из темных глубин ада.
Я нахмурился. Чернокнижник тяжелый противник, но не самый худший вариант. Меня больше насторожило отсутствие его партнера. Неужели к турниру допустили кого-то из Сумеречной Лиги.
Отменные убийцы, непревзойденные воры - существовало множество эпитетов, описывающих членов этого сообщества. В искусстве маскировки и изготовления ядов им не было равных. Ходили слухи, что все члены Лиги были рождены в особый час, когда предзакатное солнце порождает самые длинные тени. Не знаю, правда это или нет, но по своему опыту могу сказать, что заметить затаившегося в тени убийцу, даже если он находится в шаге от тебя, практически невозможно, пока он сам этого не пожелает.
Не зря, у меня было дурное предчувствие. Ох, не зря.
Я кивнул жрецу и начал двигаться в сторону чернокнижника. Воздух перед глазами заволокла едва заметная пелена, это Совар прочитал одну из заготовленных молитв, и накрыл меня Пологом Света. Вроде одно из самых простых заклинаний доступных жрецам уже в первые годы обучения, а уверенности у меня немного прибавилось. Полог примет на себя первые удары противника и хоть на несколько мгновений, да оттянет момент получения ран. Тот момент, когда тело начнет протестовать и начнет просыпаться боль.
Я ускорил шаг. Чернокнижник что-то зашептал, и через мгновение из его руки выскользнула черная дымящаяся змейка. Она резко устремилась ко мне, ловко проскользнула под полог и, обвившись вокруг шеи, начала душить.
Плевать. Не в первый раз сталкиваюсь с этим. Убить, это заклинание не может, хотя и молотом теперь так резво не помашешь - змейка умело отнимала часть силы.
Где же второй противник, чего он ждет?
Сколько я не всматривался, кроме человека и демона, так никого и не заметил.
Перед тем, как броситься в атаку, я бросил короткий взгляд на жреца. Совар уже накрыл пологом себя и теперь сосредоточенно молился, пытаясь мне помочь. Наконец, он почти выкрикнул последнее слово молитвы, и душившее меня заклинание растворилось в потоке света.
А вот, теперь пожалуй начнем.
Издав боевой клич, я разбежался и подпрыгнул. Молот ярко сверкнул на солнце и устремился к чернокнижнику. Но колдун словно только и ждал этого момента. Он с легкостью увернулся от удара, за мгновение до этого, выпустив в меня сотканный из призрачных нитей череп. Сотворенное с помощью темного искусства заклинание столкнулось с пологом света. Раздался едва слышный хлопок. Полог не выдержал напора и рассыпался, но при этом и клацающий зубами череп тоже исчез.
Я предполагал такое развитие событий. Сразу после того, как первый удар не достиг цели, я, едва коснувшись земли, крутанулся волчком. Не ожидающий подвоха колдун, получив удар по ногам, подлетел в воздух, сделал красивое сальто и упал лицом в песок.
Неожиданно, что-то донельзя горячее коснулось моей спины, и позади раздался ехидный смешок. В нос ударил запах опаленных волос. Резко обернувшись, я увидел злорадно улыбающегося демона. Адскому отродью похоже понравилось, кидаться огненными шариками, и он, не прекращая мерзко хихикать, запустил в меня еще один.
И вот тут я, не сдержавшись, допустил глупость. Вместо того чтобы добить ошеломленного колдуна, мне приспичило отомстить маленькому засранцу. Увернувшись от фаейрбола, я подбежал к демону, находу замахнулся, и одним хорошим ударом впечатал его в землю. Перед тем, как рассыпаться зловонным пеплом, метатель огненных шаров, успел лишь испуганно пискнуть.
Спохватившись, что не стоило отвлекаться, я развернулся к чернокнижнику, но было уже поздно. Колдун, едва привстав, уже плел новое заклинание. Минуло два удара сердца, а вместо чернокнижника появился огромный, да что огромный, просто колоссальных размеров, демон. Лениво взмахнув опаленными адским пламенем крыльями, он посмотрел на меня. Желтые, пылающие огнем зрачки, казалось, прожгли меня насквозь.
Если бы я однажды не видел дракона, то, наверное, просто замер на месте от ужаса. А так, ноги сами понесли меня, причем гораздо раньше, чем я успел испугаться. В голове билось только одно: бежать... бежать, как можно быстрее и дальше... бежать пока короткие гномьи ноги не начнут заплетаться от усталости.
Я уже мчался, как мог, когда почувствовал в руках что-то тяжелое, что-то мешающее позорному спасению. Опустил взгляд - молот.
Первой мыслью было бросить его на землю - с такой штукой я устану гораздо быстрее. Но толи природная жадность, в которой нас обвиняли другие народы, толи осознание, что не следует выбрасывать подарки судьбы, не позволили мне расстаться с оружием, уже ставшим моей частицей.
Неожиданно, почти уткнувшись носом в стену, я понял, что и бежать в принципе бесполезно. Арена не такая уж и большая. И если мне нужны считанные секунды, чтобы преодолеть расстояние от стены до стены, то демону на это хватит одного короткого мгновения.
Внезапно в голове промелькнула еще одна мысль. Откуда вообще на арене могло появиться такое огромное порождение ада.
Я остановился и замер. Не было никакого демона. Это чернокнижник, задери его маргот, использовал на меня заклинание ужаса.
Перехватив поудобнее молот, я развернулся.
- Подлый плод совокупления гнолла и древесной улитки... - успел возмутиться я и запнулся.
Пока чернокнижник, используя мою ошибку, вывел меня на время из битвы, на песке арены появился его напарник. Мои догадки не подтвердились, это не был убийца из Сумеречной Лиги. Все оказалось гораздо хуже...
Волшебники, или как их иногда называли - маги, были одними из лучших бойцов на арене. Искусство повелевать стихиями, позволяло им творить порой немыслимые вещи. Но шанс встретиться с настоящим умелым магом был ничтожным. Редко кто желал посвятить всю свою жизнь изучению старых пыльных фолиантов. А молодые недоучки, все же решившие встать на этот тернистый путь и владеющие парой тройкой заклинаний, представляли угрозу разве, что для самих себя, или для разбегающихся при малейшей опасности гноллов - они никогда не рисковали выходить на песок арены.
Мастеров, которые прошли все круги обучения, были считанные единицы. Но, не смотря на это, один из них, сейчас стоял позади моего друга. И судя по искрящемуся вокруг него воздуху, он творил далеко не самое простое заклинание.
Тем временем, жрец ничего не подозревая, мерялся силами с чернокнижником. В этом поединке столкнулись две противоположные силы - свет и тьма. Все усилия колдуна уходили в пустоту и это уже начало выводить его из себя. В коротких перерывах между скороговорками заклятий, повелитель демонов в полный голос ругался. Но и Совар не мог причинить чернокнижнику вреда - у жрецов почти не было атакующей магии.
Понимая, что уже не успею предупредить друга о новой опасности, я бросился на ближайшего противника.
За несколько дней до памятной встречи с огром, когда варвар еще не был так опечален упорхнувшим из рук молотом, он обучил меня одному хитрому приему. Коротенькая скороговорка, заученная под его чутким надзором, позволяла войти в состояние боевого транса - Ярости Берсерка. В этом кратковременном состоянии воин не чувствовал боли, ничего не боялся, и начинал наносить чудовищной силы удары. Но была и обратная сторона, сразу остудившая мою разыгравшуюся фантазию.
Во-первых, в ярости напрочь отказывалась работать соображалка. Оставалось только желание все крушить, ломать и убивать.
Во-вторых, отключался инстинкт самосохранения. У воина, не чувствующего опасности и боли, появлялась уверенность в собственной неуязвимости, и все мысли о защите улетучивались сами собой.
А в-третьих, после того как ярость проходила, был дикий упадок сил, и нужно было, как минимум пару часов, чтобы придти в себя.
Как-то на привале, я устроил эксперимент - несколько секунд всемогущества, а потом молот показался мне неподъемной скалой, и пришлось сидеть почти три часа пока я смог его снова поднять. Ладно хоть догадался перед этим снять доспехи.
С тех пор, мне и в голову не приходило пользоваться этим умением. Но сейчас, видя, что ситуация критическая, я решил рискнуть.
Чернокнижник запустил в жреца очередным призрачным черепом. Как и в предыдущие разы, темное заклинание и защита, дарованная светом, взаимно уничтожились. Совар уже принялся творить новый щит, когда маг закончил плетение своего творения. Огромный огненный шар, разбрызгивая пылающие капли, устремился к жрецу. Я уже произносил последнее слово скороговорки, когда он врезался в спину друга. Последнее, что я видел, находясь в незамутненном яростью сознании, было, как огненная стихия буквально смела жреца, не дав закончить молитву.
Дальше была Ярость...
...Окружающая картинка смазана. Кажется, даже время замедлило свой бег...
...Молот, зажатый в правой руке, весит чуть больше камышовой тростинки...
...Стремительное движение...
...Глаза чернокнижника медленно распахиваются от удивления...
...Удар снизу вверх...
...Тело колдуна плавно и грациозно взмывает в воздух...
...Мой прыжок больше похож на полет...
...Ухватив, молот двумя руками, бью сверху вниз...
...Безвольное тело, похожее на тряпичную куклу, с жутким хрустом складывается пополам, и, словно оторвавшийся от ветки лист, медленно опускается на песок...
...Что-то ударяет меня в спину...
...Падаю на четвереньки...
...Оглядываюсь... Маг, сверкая глазами, отправляет в меня небольшой огненный шар...
...В животе, куда пришелся удар, начинает что-то ныть, и чувствуется тепло... Действие ярости заканчивается...
...Устремляюсь к волшебнику... Замахиваюсь для удара... В этот момент, мои ноги сковывает ледяная глыба...
...Я чувствую, как капля за каплей меня покидают силы... Еще несколько секунд, и я уже не смогу даже замахнуться...
...Волшебник стоит, ухмыляясь, видно размышляет, чем меня добить... С бешеным криком, выбрасываю руку вперед... Молот, ярко переливаясь на солнце, устремляется в сторону мага... Еще мгновение и...
...Волшебник, ехидно ухмыльнувшись, делает шаг в сторону, и грозное оружие пролетает мимо. Я медленно опускаюсь, на холодный лед. Силы на исходе. Ищу взглядом верного друга. Может он сможет чем-нибудь помочь...
...Совар, обгоревший до неузнаваемости лежит, рядом с воронкой, оставшейся от попадания шара. Доносится едва слышный стон. Жрец жив, но ему самому нужна помощь...
Сжимая в кулаке опаленную броду, с горечью понимаю, что мы проиграли...
Судьи сняли защитный купол, и над головой раздались крики беснующейся толпы.
Маг, пораздумав, решил закончить бой красиво. Он неожиданно растворился в воздухе и, появившись по центру арены, начал кланяться зрителям.
Вот почему его не было видно в самом начале. Он воспользовался редким заклинанием... Завеса Тайны, кажется.
М-да... Он в принципе мог выйти на бой один, и, думается мне, закончилось бы все аналогично. Заклинания такого уровня доступны только лучшим мастерам.
"Сожги их! Сожги!" - Скандировала толпа - огромное безликое чудовище, жаждущее кровавого зрелища.
Волшебник небрежным жестом успокоил зрителей, повернулся ко мне, и принялся плести новое заклинание. По алым всполохам, возникающим вокруг его рук, я понял, что он пошел на поводу толпы, и решил угостить меня таким же шариком, что едва не убил жреца.
Нет, я был не прав, когда сказал, что ожидание самая неприятная штука придуманная богами. Ожидание смерти, куда неприятнее. Каждое мгновение, кажется пыткой, длинною в вечность, и невольно хочется чтобы все это поскорее закончилось...
Шар уже достиг огромных размеров, и почти вырвался из рук волшебника, когда у меня, неожиданно, зародилась довольно безумная идея. Трясущейся рукой, я снял со спины небольшой круглый щит, прикрылся им и вжался в лед.
Я никогда не пробовал, оказаться на пути камня, выпущенного из катапульты, но уверен, что ощущения будут примерно те же. Если бы не глыба льда, меня, наверное, отбросило бы и размазало по стене, а тут у меня даже получилось частично уцелеть.
- Что... Выкусил... - прошептал я, лежа на мокром песке. Дикая боль в изувеченных ногах, прогнала даже мысли о попытке подняться.
Над ареной пронесся удивленный вздох. Толпа явно была чем-то обескуражена.
Лишь когда мое сердце перестало выбивать сумасшедший ритм, до меня дошло, что мы выиграли. Ледяная глыба расстаяла. А это могло случится только если у мага сотворившего ее нет больше сил, или он мертв.
- Совар, мы кажется победили... - едва шевеля губами, сказал я, глядя на мокрые песчинки прилипшие к дрожащим пальцам.
Жрец молчал. Наверное, просто потерял сознание или не услышал. По-крайней мере мне хотелось в это верить.
Я перевел взгляд на небо. Голубая бездна манила к себе. Я чувствовал, что стоит немного оттолкнуться и земля отпустит меня. Отпустит навстречу чему-то новому, неизведанному.
Мне иногда казалось, что я чувствую твердую руку провидения, ведущую меня по тернистому пути жизни. Как бы это нелепо не прозвучало, временами складывалось впечатление, что именно она в ответе, за некоторые решения, которые я принимал, в тот или иной момент. В последний миг, когда странная тишина поглотила рев ликующей толпы, мне показалось, что где-то глубоко в небесной синеве я увидел глаза самой судьбы.

Человек, сидящий за компьютером, на секунду зажмурился. На какое-то мгновение ему показалось, что он встретился взглядом со своим персонажем. С настоящим, живым взглядом. Словно перед ним был не набор полигонов, обычной сетевой игры, а живой, хотя, вернее будет сказать умирающий гном.
Парень потряс головой.
- Все доигрался...
На столе запиликал телефон. Человек поднес к уху трубку:
- Алло.
- Привет, еще раз. Слушай, а как ты завалил мага, я что-то не понял. Вроде чуть живой был, в заморозке, а тут хлоп, маг ловит свой собственный файербол, да еще и с критом.
Парень, пытаясь перебороть странное чувство, задумчиво ответил:
- Щит. Старенький низкоуровневый щит. На нем пятипроцентный шанс отражения заклинания. Давно хотел выбросить, а тут видишь, пригодился.
- Супер придумал. Ну что еще разок?
- Да нет. Что-то я подустал. Пойдем лучше прогуляемся, пивка попьем.
- Ок. Через десять минут зайду.
В трубке послышались гудки. Парнишка положил ее на место и посмотрел на монитор. Посередине круглой, хотя из-за средней графики больше похожей на многогранник, арены, на желтой, имитирующей песок, плоскости, лежало небольшое тело.
Человек максимально приблизил камеру и внимательно всмотрелся. Все как обычно. Стандартная фигурка, состоящая из множества полигонов. Разве, что его персонаж за счет хорошего молотка был довольно заметным среди своих клонированных собратьев.
Пожав плечами, парень навел курсор на кнопку "покинуть арену". Затем вышел из игры.
За окном вечерело. Дневная жара уже спала, и можно было пойти прогуляться по парку. Музыка, пиво, девушки и хороший друг, что еще нужно для счастья в обычный летний день.


Светлой памяти приста Совара, почившего в темных глубинах офлайна, посвящается.

Июль 2008

версия для печати

Мнения, Комментарии, Критика

последние комментарии

Ученик Мастера: Возможно тема не нова, но забавно, забавно. Чуется мне, автор озадачен поиском ответа на вопрос: кто мы, и что есмь наша жизнь =)   (31.10.2008 8:34:51) перейти в форум

Ваш комментарий
От кого Логин   Пароль 
Сообщение
Можно ввести    символов
 
назад
Глас народа
Правила

Случайный автор

waxby666


Случайное произведение

автор: Илья Гутковский


Форум

последнее сообщение

автор: Надежда Сапега


актуальные темы


На правах рекламы

Сейчас на сайте
Веб-дизайн IT-Studio | Все авторские права на произведения принадлежат их авторам, 2002-2008